בתקופת המאורעות, בין השנים 1936-1939 הוא התגייס להגנה, נמנה על הנוטרים הראשונים של "בית וגן", והשתתף בחזית המרכז (רמלה - לוד) במלחמת השחרור ואחר כך הועבר לפעילות באזור מגוריו.

בק היה פעיל בחיים הציבוריים של הישוב הצומח, בין היתר הוא כיהן כסגן ראש המועצה המקומית בשנת 1950 וכיו"ר ועדת החינוך. עד שנת 1974 שימש כחבר ועדת הקליטה.

בק ורעיתו חנה התגוררו בשיכון ותיקים בעיר. הם הותיר בת אחת, נירה, תושבת בת ים ונכדים.   

עמותת  "ותיקי בת ים  בית וגן" פרסמה הודעה  בו הביעה את אבלה על מותו של "הנצר האחרון מהדור הראשון של ותיקי ומיייסדי בית  וגןבת ים שהלך לעולמו בגיל מופלג 104".

יעקב וחנה בק זל וביתן נירה תבדלא | צילומים: משפחת בק