קולנוע העצמאות | צילום: קובי קואנקס

בית המשפט העליון הכריע: בתום סאגה שהתמשכה שנים ארוכות, אושרה לאחרונה המכירה של מבנה קולנוע העצמאות, שהפך לכמעט "מקולל" בתולדות בת ים.

הקולנוע בשדרות העצמאות ידוע כאחד מסמליה של העיר. מאז שנסגר בשלהי שנות השמונים עבר המבנה גלגולים רבים, ובין היתר הונח על שולחן הקלפים בקזינו, כתחליף לחוב כספי.

בתחילה היה הנכס שייך לאדם בשם אליהו חנאי, שנקלע לפשיטת רגל ומונה לו נאמן. ב-2006 רכש איש העסקים, שמעון נאור, את הנכס מהנאמן תמורת 270,000 דולר. בעת הרכישה התברר שרשומה על המבנה הערת אזהרה לטובת אלי עובדיה - אדם שישב בעבר בכלא לאחר שהורשע בניהול הימורים לא חוקיים, שמו נקשר בניהול בתי קזינו, וזכה בתקשורת לתואר 'מלך הקזינו'.

הנאמן הבטיח לרוכש החדש שיסיר את הערת האזהרה מהמקום כיוון שלטענתו מדובר היה בעסקה בלתי חוקית, אך ההערה לא הוסרה.

הסוגיה עברה לבית המשפט המחוזי בבאר שבע, ושם באמצעות עורכי הדין, איתן ארז ויואב בן פורת, טען הרוכש החדש שהגרסה לפיה עובדיה העניק לבעלים הקודם הלוואה בסך 350,000 דולר במזומן, ולכן נרשמה האזהרה, לא הוכחה מעולם, וגם הסכם כזה לא נמצא.

בבית המשפט ציין הנאמן, עו"ד אריק אמיר, שלבעל הנכס הקודם היו חובות כבדים כתוצאה מהימורים לא חוקיים, ולכן פרע את חובותיו באמצעות נכסיו, אחד מהם קולנוע העצמאות. הנאמן תמך בטענת עוה"ד ארז ובן פורת שמדובר בהסכם בלתי חוקי "שנועד להונות את רשויות המס", ושנועד רק לצורך סילוק חוב הימורים.

מנגד טען עובדיה שלא יכולה להיות מחלוקת לגבי סכום ההלוואה שנתן לבעל הנכס - 350,000 דולר, ושבתמורה למחיקת ההלוואה הועברו אליו זכויות בנכס. לדבריו, מדובר בתמורה סבירה עבור הנכס.

בית המשפט קבע שעובדיה לא הצליח להוכיח שרכש את הנכס בתמורה הוגנת ובתום לב. "הגעתי למסקנה שעסקת מכר הנכס נעשתה כהענקה פסולה, ולכן יש לבטלה", קבע השופט, והוסיף שעובדיה ידע שבעל הנכס מהמר "כבד" והעניק לו הלוואות כדי לאפשר את המשך שקיעתו בחובות של מיליוני שקלים.

הפרשה המשיכה והתגלגלה בעירעור לבית המשפט העליון, שהכריע לאחרונה אחרי תקופה ממושכת בסוגיה וקבע: הנאמן מכר את הקולנוע כדין והעסקה מאושרת.

ערעורו של עובדיה בפרשה נדחה.