כך זה נראה מבפנים. מקווה טהרת אסתר | צילום: יעקב לוי

בהשתתפות רבני העיר בת ים, שר הפנים הנגב והגליל הרב אריה דרעי, שר הדתות הרב יצחק וקנין, ראש העיר צביקה ברוט וסגניו אורי בוסקילה ויהודה הרוש, יו"ר המועצה הדתית בנימין אלחרר והמשנה לראש העיר רפאל ברנז, הוסר הלוט ונגזר הסרט מהמקווה הנגיש הראשון בבת ים ברחוב הלפר בעיר. מדובר במקווה "טהרת אסתר" ע"ש התורמת אסתר שוואקה, ששופץ והונגש בסיוע המשרד לשירותי דת ועיריית בת ים.

חנוכת המקווה החדש | צילום: יעקב כהן

מי שהחל את התהליך בהריסת המבנה הישן של המקווה ותכנון בניית המבנה החדש, היה המשנה לראש העיר רפאל ברנז, ראש המועצה הדתית דאז, אולם העבודות נעצרו לשנים ארוכות מסיבות תקציביות. בשנים האחרונות החלו לפעול לטובת השלמת הפרויקט ובעיקר לייצר הנגשה שתאפשר גם לנשים בעלות מוגבלויות ליהנות מהשירות לו זוכות כל נשות העיר.

יש לציין שמתוך 700 מקוואות טהרה ברחבי הארץ, רק עשרות בודדות מונגשות לנשים עם מוגבלויות. על פי נתוני המשרד לשירותי דת מספר המקוואות המונגשות, עם מעלון, בערים ובישובים בכלל הארץ, נכון לשנים 2017-2018 הוא 45 מקוואות .

חונכים את המקום | צילום: יעקב לוי

בדברים שנשא יו"ר המועצה הדתית, בנימין אלחרר, אמר כי הוא שמח שהצליח להשיג יעד שהציב לעצמו בכניסתו לתפקיד, והודה לשר הפנים הרב דרעי והשר לשירותי דת הרב ועקנין וכן לראש העיר צביקה ברוט וסגניו.

דרעי: "נאבקתי רבות עבור תקציבי שירותי הדת בישראל מתוך הבנה שמדובר בשירותים מינימאליים והכרחיים עבור התושבים. כשמבקרים במקום רואים כמה מחשבה הושקעה עבור הציבור הזקוק לנגישות, שלא היה לו עד כה פיתרון הולם. בת ים היא סמל של שיתוף פעולה מבורך של כלל המגזרים, ואני מקווה שהיא תשמש דוגמה לערים אחרות".

מונגש לנכים | צילום: יעקב לוי