"איחוד ערים" (משאל תושבים), נקרא החוק החדש. לפיו רק הצבעתם של תושבי שתי הערים תכריע על החלטת האיחוד ביניהן.

בהמלצות וועדת ועקנין, אין כל התייחסות באשר לאישור המהלך מצד מועצת העיר בת ים ותושביה. יו"ר ועדת הפנים, חה"כ דוד אמסלם, מציע הצעת חוק שבאה להבטיח כי קולם של תושבי שתי הערים יילקח בחשבון טרם קבלת החלטה בעיניין וכי לא ייעשו צעדים מבלי לשמוע ולהתחשב ברצונם.

ח"כ דוד אמסלם מדגיש: "ראש העיר יוסי בכר הפנה את תשומת לבי לנושא ואכן מדובר כאן בצעד חריג ויוצא דופן, בוודאי בכל מה שקשור לאיחוד עיר המונה כ-160,000 תושבים.

הרוב המוחלט של הערים במדינת ישראל לא מתקרב לחמישים אחוז מגודל אוכלוסיית בת ים ואף אחד לא ממהר לאחד אותן.

על פי תפישתי והבנתי, מבנה הכנסות העירייה, אינו הגורם העיקרי למהלך של איחוד ערים. לכן אני סבור שלפני שהולכים למהלך משמעותי שכזה, אמורים לשאול את החתן והכלה, האם הם בכלל מעוניינים להשתדך.

מדובר כאן בחזירות תל אביבית טיפוסית שבמקום לשתף את הערים הסמוכות לה בהכנסות, כפי שנהוג במקומות רבים בארץ, מנסים להעלים אותה. בת ים, היא עיר עם מורשת מפוארת, תרבות ייחודית וגאווה מקומית שאי אפשר למחוק במחי יד.

לא הוגן ובטח לא ראוי לחרוץ את גורלה של העיר ללא משאל תושבים ואין לי ספק שהתוצאות ידברו בעד עצמן".

ח"כ אמסלם (צילום: מוטי קמחי)על פי הצעת החוק, כל תושב העיר מעל גיל 18 החי בה מעל חצי שנה, יוכל להצביע ולהכריע במשאל תושבים על השאלה האם הוא מעוניין באיחוד.

ההצבעה תנוהל על ידי ועדת בחירות שתכלול את נציגי שתי הערים המועמדות לאיחוד, ובראש הוועדה יעמוד שופט עליון בדימוס.