תמונות: ענבל פלאח-יעקב
600 איש השתתפו ביום חמישי האחרון בחגיגות השמונים של סניף בני עקיבא בת ים מרכז.
 
האירוע התקיים באולמי שיין בת-ים, ואת הערב פתח שר החינוך לשעבר, הרב שי פירון, בדבר תורה קצר ובסיפורים על תקופתו כחניך בסניף. אחריו בירך ראש העירייה, יוסי בכר, שהתפעל מהחותם שהשאיר הסניף הוותיק על כל כך הרבה בוגרים שהגיעו מכל קצוות הארץ למפגש, ובירך לעוד הרבה שנות עשיה.
גם יו"ר המועצה הדתית, בני אלחרר, בירך וסיפר שגם הוא היה חניך בסניף בני עקביא המקומי,
ואת שלב הברכות חתם יאיר שחל, מזכ"ל בני עקיבא, ב-"קדש חיינו בתורה וטהרם בעבודה".
השתתפו באירוע גם ח"כ מוטי יוגב, הרב יצחק לוי, שר החינוך והתחבורה לשעבר ובעבר חניך הסניף, יצחק טורק ממייסדי הסניף, וסגנית ראש העירייה, אסתר פירון.
האירוע המשיך בסרטון מהווי הסניף בשמונים השנה האחרונות, קטע קישור של בוגרים,
ארוחת ערב חגיגית ותערוכה המתעדת שמונים שנות עשייה ופעילות. בין לבין התקיימו מפגשים מרגשים בין השולחנות כאשר חברי וחברות עבר, חניכים ומדריכים שבגרו, נפגשו לראשונה מזה עשרות שנים.
את האירוע חתם מפקד הסיום בחלוקת תעודות הוקרה לכל קומנרי העבר ושירת המנון התנועה.
ענבל פלאח-יעקב, ממארגנות האירוע ובעצמה בוגרת הסניף, סיכמה במשפט אחד:  "זה היה אירוע נוסטלגי וייחודי שלקח אותנו הרחק למחוז ילדותינו היפה, המאושרת והמלווה בעשייה".