בשנת 1969 צפניה כרמל ולידיה לזרוב ילידי עיראק ובולגריה בהתאמה היו לזוג הראשון בישראל שהביא ניצחון באליפות העולם בענף השייט במפרשיות מדגם 420 בשוודיה.

השניים שגרו בבת-ים לאורך השנים היו חברים באוגדת השיט זבולון המפורסמת בעיר.

המסע של השניים לפסגה התחיל באליפות ישראל שלוש שנים קודם לכן והצמד אף זכה בתחרות מפרשיות בינלאומיות בנהר הדסון בניו יורק.  שנה לאחר ההישג הגדול באליפות העולם, כרמל עשה זאת שוב באליפות העולם ליחידים במפרשיות בדגם סוליטאר לה הוסיף גם אליפות ישראל ליחידים.

עם השנים נמנה כרמל גם כחבר בנבחרת ישראל באליפות העולם שנערכה בשנות ה-70 בתל אביב.

דווקא בפסגת הקריירה, בשנת 1980 וכמה סימבולי שזה קרה במהלך אימון בשיט גלשן רוח, טבע למוות כרמל ושנתיים לאחר מכן הוכנס שמו להיכל התהילה הבינלאומי של ספורטאים יהודים בישראל.